Une personne souffrant d’acouphènes entend souvent des « bourdonnements d’oreilles« , mais elle peut aussi entendre des sifflements, des claquements ou des sifflements. Ils peuvent être temporaires ou chroniques et persistants. Retrouvez plus d’informations ici.

Les aocuphènes surviennent généralement après l’âge de 50 ans, mais les enfants et les adolescents peuvent également en être atteints.

Les causes les plus courantes sont l’exposition excessive ou cumulative au bruit, les blessures à la tête et au cou et les infections de l’oreille. Il peut parfois indiquer un problème médical sous-jacent grave.

Il n’existe pas de remède contre les acouphènes, mais il existe des moyens de les gérer. La plupart des personnes souffrant d’acouphènes chroniques s’adaptent au fil du temps, mais une personne sur cinq trouve qu’ils sont dérangeants ou débilitants.

Pour certains, il peut entraîner de l’insomnie, des difficultés de concentration, de mauvais résultats au travail ou à l’école, de l’irritabilité, de l’anxiété et de la dépression.

Quelques faits sur les acouphènes

Voici quelques points clés sur les acouphènes. Vous trouverez plus de détails dans l’article principal.

– La plupart des acouphènes sont dus à une lésion de la cochlée, ou oreille interne.

– Certains médicaments peuvent provoquer ou aggraver les acouphènes, par exemple l’aspirine, en particulier à fortes doses.

– Les personnes souffrant d’acouphènes peuvent être trop sensibles aux bruits forts.

– La plupart des gens apprennent à vivre avec des acouphènes, mais une aide est disponible pour ceux qui éprouvent des difficultés.

Qu’est-ce qu’un acouphène ?

Les acouphènes désignent un bourdonnement, un sifflement ou un autre son dans les oreilles.

Les acouphènes surviennent lorsque nous entendons consciemment un son qui ne provient d’aucune source extérieure au corps. Ce n’est pas une maladie, mais le symptôme d’un problème sous-jacent.

Le bruit est généralement subjectif, ce qui signifie que seule la personne qui souffre d’acouphènes peut l’entendre.

La forme la plus courante est un tintement aigu et régulier. Ce bruit peut être gênant, mais il n’indique généralement pas une maladie grave.

Dans moins de 1 % des cas, elle peut être objective. Cela signifie que d’autres personnes peuvent entendre le bruit. Ce type de bruit peut être causé par des mouvements cardiovasculaires ou musculo-squelettiques du corps de la personne. Cela peut être le signe d’une urgence médicale.

Symptômes

Les acouphènes sont un son interne non auditif qui peut être intermittent ou continu, dans une ou deux oreilles, et être soit grave soit aigu.

Les différents sons ont été décrits comme étant des sifflements, des pépiements, des cliquetis, des cris, des sifflements, des bruits statiques, des rugissements, des bourdonnements, des pulsations, des claquements ou des sons musicaux.

Le volume du son peut fluctuer. Il est souvent plus perceptible la nuit ou pendant les périodes de calme. Il peut y avoir une certaine perte d’audition.

Traitement

La première étape consiste à traiter toute cause sous-jacente d’acouphènes.

Cela peut impliquer :

– le traitement rapide d’une infection de l’oreille

– l’arrêt de tout médicament ototoxique

– le traitement de tout problème d’articulation temporo-mandibulaire (ATM), qui affecte l’articulation entre la mâchoire et la joue

Il n’existe pas de remède pour la plupart des cas d’acouphènes. La plupart des gens s’y habituent et apprennent à s’en affranchir. Le fait de l’ignorer plutôt que de se concentrer sur lui peut apporter un soulagement.

Lorsque cela ne fonctionne pas, la personne peut bénéficier d’un traitement pour les effets des acouphènes, de l’insomnie, de l’anxiété, des troubles auditifs, de l’isolement social et de la dépression. Le fait de traiter ces problèmes peut améliorer considérablement la qualité de vie d’une personne.

Remèdes à domicile

Voici quelques autres mesures qu’une personne peut prendre pour gérer les acouphènes et leurs effets.

La thérapie par le son utilise les bruits extérieurs pour masquer la perception des acouphènes par l’individu. Une musique de fond de faible niveau, un bruit blanc ou des masques auriculaires spécialisés peuvent aider.

Le choix du son doit être agréable pour l’individu. Les dispositifs de masquage offrent un soulagement temporaire, et la conscience des acouphènes revient lorsque la thérapie sonore est arrêtée.

Les appareils auditifs sont un type de thérapie sonore courant. Elles amplifient les sons environnementaux et redirigent l’attention sur ces bruits plutôt que sur les acouphènes.

La thérapie de rééducation des acouphènes (TRT) consiste à rééduquer le système auditif afin qu’il accepte les sons anormaux des acouphènes comme étant naturels plutôt que perturbateurs.

Elle implique l’aide d’un professionnel qualifié et le port d’un appareil qui émet un bruit blanc de faible niveau. Des séances de conseil continues peuvent aider les personnes à faire face aux acouphènes.

Le succès de cette thérapie est proportionnel à la gravité des acouphènes et à la santé mentale globale de la personne.

Des études de suivi suggèrent que la TRT soulage environ 80 % des personnes souffrant d’acouphènes.

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) peut aider à soulager la dépression chez les personnes souffrant d’acouphènes, bien qu’elle ne semble pas réduire le bruit.

Un mode de vie sain

Une façon de prévenir les acouphènes, et éventuellement la perte d’audition, est d’éviter l’exposition à des bruits forts.

Pour éviter que les dommages auditifs ne se développent ou ne s’aggravent :

– utilisez des protections auditives, telles que des silencieux et des bouchons d’oreille, dans les environnements bruyants

– utiliser les appareils d’écoute personnels à un volume modéré

L’amélioration du bien-être n’arrêtera pas les acouphènes, mais le bien-être général peut aider à limiter leur intensité et apporter des bienfaits physiques et émotionnels.

L’exercice physique, une alimentation saine, de bonnes habitudes de sommeil, le fait d’éviter le tabac et l’alcool, les activités récréatives et sociales, ainsi que la gestion du stress et les techniques de relaxation peuvent tous contribuer à atteindre un bien-être optimal.

Malheureusement, une fois le mal fait, il n’y a aucun moyen de le réparer.

Diagnostic

Toute personne souffrant d’acouphènes doit consulter un médecin pour un examen et une évaluation afin de déterminer la cause sous-jacente.

Une évaluation médicale peut exclure toute cause d’acouphène rare mais mettant la vie en danger. Il peut être nécessaire de consulter un oto-rhino-laryngologiste, ou un spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge.

Les questions qu’un médecin peut poser sont les suivantes :

– Comment ou quand cela a-t-il commencé ?

– Les bruits sont-ils constants, intermittents ou pulsatoires ?

– Y a-t-il une perte d’audition ou des vertiges ?

– Y a-t-il des douleurs ou des claquements de mâchoire ?

– Avez-vous eu une maladie ou une blessure récente ?

– Avez-vous été exposé à des bruits forts, comme un concert de rock ou des explosifs ?

Les tests peuvent inclure :

– un examen complet de l’oreille, de la tête, du cou et du torse

– tests auditifs

– les analyses de sang en laboratoire

– études d’imagerie

Causes

La cause la plus fréquente des acouphènes est l’endommagement et la perte des minuscules cellules ciliées sensorielles de la cochlée de l’oreille interne.

Cela tend à se produire avec l’âge, et peut également résulter d’une exposition prolongée à un bruit trop fort. La perte d’audition peut coïncider avec des acouphènes.

Les recherches suggèrent que la perte sensorielle de certaines fréquences sonores entraîne des changements dans la façon dont le cerveau traite les sons.

Lorsque le cerveau reçoit moins de stimuli externes autour d’une fréquence spécifique, il commence à s’adapter et à changer. Les acouphènes peuvent être le moyen pour le cerveau de combler les fréquences sonores manquantes qu’il ne reçoit plus de son propre système auditif.

Certains médicaments tels que l’aspirine, l’ibuprofène, certains antibiotiques et diurétiques peuvent être « ototoxiques ». Ils provoquent des dommages à l’oreille interne, ce qui entraîne des acouphènes.

D’autres causes possibles sont :

– les blessures à la tête et au cou

– les infections de l’oreille

– un objet étranger ou du cérumen touchant le tympan

– problèmes de trompe d’Eustache (oreille moyenne)

– les troubles de l’articulation temporomandibulaire (ATM)

– le raidissement des os de l’oreille moyenne

– traumatisme crânien

– les maladies cardiovasculaires

– diabète

Si un corps étranger ou du cérumen provoque des acouphènes, le fait d’enlever l’objet ou le cérumen fait souvent disparaître les acouphènes.

Les acouphènes qui ressemblent à un battement de cœur peuvent être plus graves. Il peut être dû à une croissance anormale dans la région de l’oreille, comme une tumeur ou une connexion anormale entre une veine et une artère.

Il doit faire l’objet d’une évaluation médicale dans les plus brefs délais.

Les adolescents, la musique forte et les éventuels futurs problèmes d’audition

Une étude a révélé que sur 170 adolescents, plus de la moitié avaient souffert d’acouphènes l’année précédente. Des recherches ont suggéré que des « habitudes de loisirs potentiellement risquées », telles que l’écoute de musique forte sur des appareils personnels, pourraient déclencher des acouphènes.

Cependant, les enquêteurs ont découvert que les personnes sujettes aux acouphènes avaient tendance à baisser le volume de leur musique, ce qui suggère qu’elles pourraient déjà avoir une susceptibilité cachée à la perte d’audition dans le futur.

Ils proposent un suivi des acouphènes et une faible tolérance aux bruits forts dès le plus jeune âge, car ils pourraient être les premiers signes d’une future perte auditive.

Facteurs de risque

Les acouphènes sont un problème courant dans la population générale, en particulier chez les personnes présentant certains facteurs de risque.

Il s’agit notamment des facteurs suivants

– l’exposition au bruit du travail, des écouteurs, des concerts, des explosifs, etc.

– fumer

– le genre, car les hommes sont plus touchés que les femmes

– perte d’audition

– l’âge, car les personnes âgées sont plus susceptibles