La température était de -80°C et mon patron et moi n’étions guère plus qu’en sous-vêtements. Ci-dessous, j’explique pourquoi j’ai laissé cela se produire et ce que j’ai ressenti. Ce fut une journée étrange.

J’ai récemment pris en charge un nouveau projet : On m’a demandé de trouver les thérapies et les traitements les plus inhabituels sur le marché, de les essayer et de faire un rapport.

J’ai sauté sur l’occasion d’essayer de nouvelles choses étranges et j’ai immédiatement commencé à examiner les dessous énigmatiques de la santé et du bien-être.

Au début de mes recherches, je suis tombé sur la cryothérapie du corps entier – qui, en bref, est un choc thermique bref et brutal. Vous vous tenez dans une chambre à des températures inférieures à zéro et, comme le veut la théorie, vous récoltez une myriade de bienfaits pour la santé. Retrouvez d’autres informations ici.

Comme c’était ma première incursion dans le monde du bien-être bizarre, ma patronne Marie m’a demandé de la suivre. Alors que j’organisais la séance, je l’ai « accidentellement » inscrite pour qu’elle soit également congelée. Elle n’était pas particulièrement satisfaite, mais j’étais quelque peu soulagée de ne pas être seule face à l’hypothermie. Et c’est ainsi que notre aventure a commencé.

La clinique que j’ai choisie est située au quatrième étage d’un grand magasin incroyablement luxueux à Londres, au Royaume-Uni. Alors que nous nous promenions dans les grands espaces alambiqués du magasin, nous avons plaisanté entre nous au sujet des vêtements à paillettes et des objets d’art hors de prix, dans une tentative ratée de dissimuler notre sentiment de malheur rampant.

Je veux dire, comment se tenir dans une pièce à -80°C pourrait-il être bon pour vous ? Cela semble juste dangereux et un peu imprudent. Pour dissiper mes inquiétudes, je me suis rappelé que nous n’étions pas les premiers à avoir essayé le WBC.

Quels sont les avantages supposés du WBC ?

Ces dernières années, la WBC est devenue assez à la mode, en particulier chez les sportifs ; les températures glaciales sont censées améliorer le temps de guérison des blessures sportives. Mais les études sur la capacité de la WBC à accélérer la guérison n’ont pas été concluantes jusqu’à présent. Par exemple, une méta-analyse publiée en 2014 a conclu :

« Jusqu’à ce que des recherches plus approfondies soient disponibles, les athlètes devraient rester conscients que des modes de cryothérapie moins coûteux, tels que l’application locale de glace ou l’immersion en eau froide, offrent des effets physiologiques et cliniques comparables au WBC ».

Mais comme nous le savons tous, les traitements extrêmes tels que le WBC ne se limitent pas aux avantages médicaux qu’ils offrent. Il y a un fort aspect expérimental à ces choses ; il s’agit autant de « devinez ce que j’ai fait aujourd’hui » que de réduire l’inflammation de votre gastrocnémien.

Afin d’atteindre un public plus large, désireux de faire des économies sur la dernière intervention, les praticiens de la WBC affirment que vous vous sentez bien aussi.

Examiner les faits

Le site web de la clinique fait de nombreuses allégations de santé, j’ai donc parlé avec l’un de nos experts résidents.

Tout d’abord, le site web dit : « L’exposition au froid extrême induit la réaction primaire de « fuite ou de combat », déclenchant un cocktail d’hormones pompées dans le corps. Parmi elles, les endorphines – des hormones de bien-être qui sont libérées après des expériences aussi galvanisantes que l’exercice et le sexe ; l’esprit est calme, mais euphorique et positif ».

« Pendant ce temps, l’adrénaline apporte clarté, concentration et détermination, tout en augmentant les niveaux d’énergie naturelle du corps. Préparez-vous à une poussée extrême comme aucune autre ».

Le Dr a répondu à cela en disant : « L’exposition du corps au froid modifie la modulation du système nerveux autonome. Cependant, la plupart des études que j’ai lues ont montré que la cryothérapie déclenche le système nerveux parasympathique et non la réaction de « fuite ou de combat » (système nerveux sympathique) […] Il semble que le déclenchement du système parasympathique n’entraîne pas une « poussée extrême » mais peut-être un effet calmant.

Une autre affirmation est que le WBC brûle des calories car notre corps fait des heures supplémentaires pour maintenir la bonne température corporelle. Le site web de la clinique indique qu’une séance peut brûler jusqu’à 800 calories. Pour être honnête, de tous les avantages offerts, c’est celui dont je pourrais profiter le plus. J’avais de grands espoirs.

Mais le Dr a anéanti mes espoirs dans des flammes glacées : « Le froid stimule le métabolisme pour tenter de réchauffer le corps. Rien ne prouve que cela se perpétue une fois le traitement terminé et ce n’est pas un moyen efficace de perdre du poids. […] Je n’ai trouvé aucun article scientifique indiquant combien de calories ont été brûlées au cours d’une séance ». Pleurer la honte. Il n’y a pas de raccourci pour perdre du poids, je suppose.

L’affirmation la plus forte, selon le Dr, est que le WBC peut aider à réduire l’inflammation. Un certain nombre d’études ont démontré une réponse anti-inflammatoire à la suite d’un WBC. Mais malheureusement, je ne peux pas en bénéficier ; je ne suis pas enflammée actuellement.

Entrer dans le réfrigérateur

Dans la salle d’attente, nous avons été accueillis par notre thérapeute. Elle avait un accent d’Europe de l’Est ou russe, ce que j’ai trouvé plutôt rassurant. J’imaginais qu’elle avait passé du temps dans le froid extrême et qu’elle saurait comment nous protéger si quelque chose se passait mal.

Elle a parcouru un texte sur les prestations, mais je n’écoutais pas vraiment ; je n’avais qu’une question en tête : « Suis-je susceptible de mourir ? » Bien sûr, je l’ai formulé un peu plus calmement, en demandant plutôt : « Quelqu’un a-t-il déjà eu une mauvaise expérience ici ?

Cependant, notre guide balte m’a assuré qu’une seule femme avait demandé à quitter la cabine plus tôt. J’ai été mise à l’aise… dans une certaine mesure. J’ai donc essayé de faire passer l’histoire de la femme retrouvée morte dans une chambre de cryothérapie de Las Vegas au fond de mon esprit.

On nous a alors donné notre tenue de sécurité : des chaussures et des chaussettes thermiques, deux couches de gants, un bandeau pour protéger nos oreilles, un short, un soutien-gorge de sport pour Marie et un masque chirurgical pour protéger nos voies respiratoires du froid intense.

C’est tout : pas de manteau, pas de chapeau et pas de jambières thermiques. Nous avons également pu choisir une chanson pour accompagner notre congélation de trois minutes. J’avais l’impression de choisir mon dernier repas avant de faire face au bourreau.

Alors que l’odeur d’un léger danger emplissait la minuscule salle de traitement, mon patron et moi nous sommes déshabillés jusqu’à nos sous-vêtements (ce qui n’était gênant pour aucun de nous) et avons enfilé les vêtements de « sécurité ». La jauge de température de la chambre cryogénique indiquait -91°C lorsque nous sommes entrés avec précaution. Je n’ai pas réussi à étouffer un glapissement.

Nous étions dans le congélateur. La température a légèrement augmenté grâce à la chaleur de notre corps, la faisant monter jusqu’à -80°C. Plus tard, nous avons tous deux admis avoir ressenti une certaine panique. Il faisait froid, bien sûr, mais c’était aussi un espace relativement confiné, et en raison d’un épais brouillard, nous ne pouvions voir qu’à un peu plus de 10 centimètres devant nous.

C’était inhabituel et pas particulièrement agréable. Nos voix intérieures répétaient « restez calme, respirez normalement, cela ne durera pas éternellement ».

Lorsque mon corps s’est adapté au froid et que le brouillard a commencé à se dissiper, j’ai réalisé que je survivrais probablement après tout. J’ai commencé à prendre note de mon environnement : les poils de nos bras s’étaient transformés en minuscules glaçons, le froid me transperçait, surtout à l’arrière des bras, et mon patron se tenait en face de moi et dansait avec un masque chirurgical. C’était l’une des journées les plus étranges que j’avais eues depuis un certain temps.

Même s’il faisait froid dans la chambre, nous nous attendions tous les deux à ce qu’il fasse beaucoup plus froid. Cela dit, -91°C, c’est sacrément froid. Pour vous donner un peu de recul, la température la plus froide jamais enregistrée en Alaska n’était que de -62°C.

Notre chambre abritée n’avait rien à voir avec la toundra enneigée de l’Amérique du Nord, cependant. Il n’y avait pas de vent et pratiquement pas d’humidité dans la cabine. S’il y avait eu ne serait-ce qu’une légère brise et de l’air humide, nous aurions passé un moment bien pire. Par exemple, avec un vent de 30 km/h, une température de -80°C ressemble à -111°C.

Nous avons tous les deux serré les dents, en nous attendant à ce que le temps traîne comme de la mélasse en hiver, mais ce n’est pas le cas. Nos trois minutes dans la chambre ont passé en quelques secondes, heureusement.

Ai-je ressenti un quelconque avantage ?

J’ai eu un mauvais dos ces dix derniers mois, et j’espérais qu’il serait soulagé. Ce n’est pas le cas. Mais pour être juste, si vous voulez voir des avantages pour les douleurs musculaires, la clinique recommande de subir régulièrement un bilan de santé sur une période de plusieurs semaines ou de plusieurs mois.

Bizarrement, il y a eu une réponse physique : nous avons tous les deux maintenant des douleurs aux jambes. Mais je ne peux pas vraiment qualifier cela d’avantage.

Les gens ne se livrent pas à la thérapie WBC uniquement pour obtenir un soulagement médical ; comme mentionné précédemment, elle est également censée procurer un sentiment d’euphorie alimenté par l’adrénaline.

Et nous nous sommes sentis plutôt bien immédiatement après la séance : nous nous sommes sentis plus légers et un peu plus en forme. Nous nous sommes sentis détendus et optimistes en rentrant à la gare.

Mais nous nous sommes rappelé que l’effet placebo est une force forte et envahissante. Les interventions de toute sorte peuvent nous affecter psychologiquement et physiologiquement. De plus, l’ampleur de l’intervention modifie l’ampleur de l’effet placebo.

Par exemple, prendre deux pilules inertes en fait plus qu’une seule. Même la couleur d’une pilule placebo fait une différence. Se lancer dans une expérience aussi étrange et aussi consommatrice que le WBC est presque garanti de produire une sorte de réaction émotionnelle, une réaction physique, ou les deux.

En d’autres termes, les émotions positives que nous avons ressenties peuvent très facilement être attribuées à l’effet placebo et au bourdonnement général que l’on ressent lorsqu’on affronte ses peurs et qu’on les surmonte. Cela m’a rappelé l’exaltation que vous ressentez en quittant la salle d’examen après avoir passé l’examen final de votre cours.

L’environnement grandiose et l’intérieur opulent de la clinique ont également joué leur rôle, donnant à mon subconscient de bonnes raisons d’espérer de grandes choses.

Donc, pour résumer, je recommande le WBC à tout le monde – non pas parce que c’est la panacée pour tous les maux, mais parce que c’est étrange, stimulant et un peu exaltant. Est-ce que je le referais ? Seulement si le travail est rémunéré, et je pourrais y aller pendant les heures de bureau. Mais pour les blessures sportives ou d’autres affections, je pourrais suivre les conseils de mon médecin et acheter un paquet de petits pois surgelés.